Aprender a expresar la duración de una acción en chino no te llevará más de unos minutos, así que no perdamos el tiempo y empecemos sin más.

Para preguntar por la duración de algo se usa la expresión duō cháng shíjiān 多长时间 (literalmente ¿cómo de largo tiempo?) o simplemente duō jiǔ 多久 como en el siguiente ejemplo:

他睡了多久?
tā shuì le duō jiǔ?
Lit: ¿Él dormir (le) cómo de tiempo?
¿Cuánto tiempo ha dormido él?

 

La respuesta, como ya sabes, debe ir en el mismo lugar:

他睡了八个小时
tā shuì le bā gè xiǎoshí.
Él ha dormido ocho horas.

Así de fácil. Pero ten en cuenta una detalle. Quizás te estés preguntando… ¿pero no quedamos en que las expresiones de tiempo siempre debían ir al principio de la frase? Pues si, tienes razón. Lo que ocurre es que cuando expresamos duración, NO estamos hablando de cuándo (un momento en el tiempo) sino de cuánto (una cantidad de tiempo). El momento en el que algo sucede (por ejemplo ayer, el año pasado, etc) va siempre en chino delante del verbo pero la duración, igual que en español, debe ir siempre detrás.

Si la acción aún continúa.

Para preguntar cuánto tiempo se lleva haciendo algo, es decir, cuando la acción todavía continúa, basta con añadir le 了 de nuevo al final de la oración para indicar que la acción aún no ha acabado:

他睡了多久了?
tā shuì le duō jiǔ le?
Lit: ¿Él dormir (le) cómo de tiempo (le)?
¿Cuánto tiempo lleva durmiendo él?

 

En este ultimo caso es común también incluir yǐjīng 已经 (ya) para enfatizar un poco y decir “¿cuánto tiempo lleva ya durmiendo?” Y para responder haríamos lo mismo. Fíjate que ahora la oración tiene dos le 了, el primero indica una acción pasada, el segundo, que la acción aún continua:

他睡了很久了。
tā shuì le hěn jiǔ le.
Él lleva durmiendo mucho tiempo.

Pues bien, esta es la manera más sencilla de expresar duración en chino. Veamos ahora otros cuantos ejemplos. Fíjate cómo en todos ellos la duración sigue siempre al verbo:

她病了一个月
tā bìng le yī gè yuè.
Estuvo enferma un mes.

她跑了两个多小时
tā pǎo le liǎng gè duō xiǎoshí.
Ella corrió más de dos horas.

抽烟多久了?
nǐ chōuyān duō jiǔ le?
¿Cuánto tiempo llevas fumando?

你要学习多久?
nǐ yào xuéxí duō jiǔ?
¿Cuánto tiempo vas a estudiar?

我想在秘鲁住一年
wǒ xiǎng zài Bìlǔ zhù yī nián.
Quiero vivir en Perú por un año.

他让我等了三天
tā ràng wǒ děng le sān tiān.
Me hizo esperar tres días.
NOTA: ¿Recuerdas los usos de 让 ràng? Repásalos aquí.

No parece tan difícil ¿verdad? Vamos a ver si lo has comprendido. Imagina que estás desahogando tus penas con un amigo porque acabas de romper con tu chica con la que llevabas dos años. ¿Cómo responderías si tu amigo te preguntara? nǐmen zài yīqǐ duōjiǔ? 你们在一起多久?(¿cuánto tiempo estuvisteis juntos?). Recuerda que, como en toda pregunta en chino, sólo debes sustituir duōjiǔ 多久 por la respuesta, en este caso dos años.

TRADUCE AL PINYIN
Estuvimos juntos dos años.

Pista: Los años en chino no llevan clasificador.

Solución
我们在一起两年。wǒmen zài yīqǐ liǎng nián.

Expresar duración con un objeto

Recuerda que la duración debe ir justo detrás del verbo. Si quisiéramos incluir un objeto y en vez de decir, por ejemplo, “leí una hora” decimos “leí un libro una hora” se nos plantea un problema ya que ahora el objeto se nos colaría entre el verbo (leer) y la duración (una hora). ¿Qué hacer entonces? Pues tenemos dos opciones:

OPCIÓN 1

La opción más fácil y habitual es intercalar la duración entre el verbo y el objeto (la partícula de 的 es opcional) como en el siguiente ejemplo:

我看了一个小时(的)书。
wǒ kàn le yī gè xiǎoshí (de) shū.
Leí un libro una hora.

De esta forma la duración (una hora) sigue estando en su sitio, justo detrás del verbo. ¡Asunto arreglado!

Esta regla también funciona para los verbos separables ya que en éstos sólo la primera sílaba es el verbo, la segunda es un objeto. De nuevo, intercalamos la duración en medio, a modo de sándwich, para que esta siga detrás del verbo:

NOTA:
También en español usamos algo parecido a esta construcción cuando decimos “ver dos horas de tele”, “estudiar media hora de inglés”, etc.

 

En definitiva, de lo que se trata es de enviar el objeto al final. Veamos este patrón en acción con algunos ejemplos más:

我们开了两天的车。
wǒmen kāi le liǎng tiān de chē.
Condujimos durante dos días.

你只睡了五个小时的觉。
nǐ zhǐ shuì le wǔ gè xiǎoshí de jiào.
Sólo has dormido cinco horas.

我每晚看半个小时的电视。
wǒ měiwǎn kàn bàn gè xiǎoshí de diànshi.
Cada noche veo la tele media hora.

我跳了一整晚的舞。
wǒ tiào le yī zhěng wǎn de wǔ.
Bailé toda la noche (una noche entera).
Nota: 
Ya vimos el carácter zhěng 整 (entero) en la lección 35

TRADUCE AL PINYIN
Cada día hago dos horas de ejercicios.

Pista: Hacer ejercicio se dice zuò liànxí 做 练习.

Solución
我每天做两个小时的练习。wǒ měitiān zuò liǎng gè xiǎoshí de liànxí.

OPCIÓN 2

Otra opción es colocar delante del verbo, una copia de este mismo verbo con su objeto, igual que ya hacíamos cuando expresábamos modo con de 得.

看书看了一个小时。
kàn shū kàn le yī gè xiǎoshí.
Leí un libro una hora.

Más informalmente el primer verbo se puede omitir, por lo que el ejemplo anterior quedaría entonces así:

看了一个小时。
shū kàn le yī gè xiǎoshí.
Leí un libro una hora.

¿Cuánto hace que no…?

Y ¿cómo expresar cuánto tiempo hace que no ocurre o no se hace algo? Bajo la lógica de un chino, algo que no ha ocurrido no puede tener duración, por tanto, las reglas anteriores ya no sirven. En este caso la expresión de tiempo debe ir delante del verbo, igual que en español. Observa los siguientes ejemplos:

多久没工作?
duō jiǔ méi gōngzuò?
¿Cuánto llevas sin trabajar?

两个月没工作。
liǎng gè yuè méi gōngzuò.
Llevo sin trabajar dos meses.

好久不见。/ hǎo jiǔ bù jiàn. (mucho tiempo sin verte)
Esta es una expresión muy popular en chino y también en inglés (long time no see es la traducción literal del chino) para decir que hace mucho que no ves a alguien. Recuerda que hǎo 好 además de bien o bueno, significa también muy o mucho, y se puede usar, por tanto, como una alternativa más coloquial a  hěn 很.

 

TRADUCE AL PINYIN
Hace medio mes que no vuelvo a casa.

Pista: Usa le 了 al final para expresar continuidad.

Solución
我半个月没回家了。wǒ bàn gè yuè méi huí jiā le.

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